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Pelle e pelo del gatto in condizioni ottimali

L'importanza dell'alimentazione per la salute di cute e mantello
Nutrienti come proteine, grassi, vitamine e minerali sono importanti per la salute della pelle e del pelo del gatto. Cute e mantello hanno lo scopo di evitare la fuoriuscita dall'organismo di determinati elementi (come l'acqua o il calore) e impedire la penetrazione di corpi estranei (come virus o batteri).

Poiché il pelo del gatto è composto quasi interamente da proteine, se l'alimentazione non contiene proteine in quantità e di qualità adeguate, il pelo può cadere, inaridirsi o indebolirsi.

La pelle è costituita da cellule piatte, l'una adiacente all'altra. Queste cellule sono provviste di solide membrane composte da grassi e proteine. Un insufficiente apporto di questi nutrienti provoca l'indebolimento delle membrane cellulari, facilitando la dispersione di acqua e l'attacco di batteri e virus.

Aminoacidi e acidi grassi essenziali
Le proteine sono presenti sia negli ingredienti di origine animale che in quelli di origine vegetale. Le proteine di origine animale contengono tutti gli aminoacidi essenziali di cui i gatti hanno bisogno, mentre le proteine di origine vegetale possono contenerne solo alcuni. I gatti sono carnivori e per mantenersi in buona salute hanno bisogno di proteine di origine animale.

Anche i grassi sono presenti sia negli ingredienti di origine animale che in quelli di origine vegetale. Vengono incorporati nelle cellule cutanee sotto forma di acidi grassi. Gli acidi grassi essenziali per la salute della pelle e del pelo del gatto sono due. L'acido linoleico contribuisce a mantenere in buone condizioni la pelle e il pelo del gatto. Se l'alimento non contiene acido linoleico a sufficienza, il pelo può diventare secco e opaco, i peli possono cadere e la pelle può diventare grassa e più vulnerabile ad infiammazioni cutanee. Per il benessere di pelle e pelo, i gatti hanno bisogno anche dell'acido arachidonico.

Queste due sostanze si trovano nei tessuti animali come i tessuti grassi, in oli vegetali come l'olio di mais e di soia e negli oli di pesce ricchi di vitamine. I ricercatori Iams® hanno scoperto che gli acidi grassi contenuti negli oli di pesce contribuiscono a mantenere in ottima salute pelle e pelo del gatto.

Vitamine e minerali
Vitamine e minerali sono indispensabili per una pelle e un mantello in buona salute. Il modo migliore di apportare questi nutrienti è offrire un'alimentazione completa e bilanciata che contenga la giusta quantità di vitamine e minerali essenziali, piuttosto che ricorrere a degli integratori.

Vitamina o minerale Importanza per la salute di pelle e pelo
Vitamina A Necessaria per la crescita e la riparazione delle cellule cutanee
Vitamina E Protegge le cellule cutanee dai danni provocati dall'ossidazione
Vitamina C Favorisce la rapida cicatrizzazione Favorisce la cicatrizzazione
Biotina Favorisce il metabolismo proteico
Riboflavina (B2) Necessaria per il metabolismo di grassi e proteine
Zinco Necessario per il metabolismo di grassi e proteine
Rame Presente nella formazione di tessuti, pigmenti e proteine

Alterazioni del mantello
Quando si notano delle alterazioni della cute o del mantello spesso si ritiene che uno dei fattori implicati sia l'alimentazione. Le cause più comuni di queste alterazioni in realtà sono le stagioni e le varie fasi della vita di un gatto. Ai primi freddi, il pelo della maggior parte dei gatti si infoltisce, per mantenerli caldi e isolarli dall'aria fredda. Quando le temperature cominciano a salire il mantello invernale, più fitto e compatto, comincia a sfoltirsi.

Nella maggior parte dei gattini, il pelo è soffice e gonfio e diventa più ruvido man mano che il gatto cresce. Le gatte incinte o in allattamento possono presentare cambiamenti nel mantello o perdere pelo.

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